Het verhaal achter schaakvereniging ENPS

Het verhaal achter schaakvereniging ENPS
We spelen in de pastorie, een bijgebouw van de Vredeskerk. In een mooi ingericht sfeervol zaaltje. Gelegen in de Pijnackerstraat. Foto via ENPS

VTA Sport van Vrije Tijd Amsterdam is altijd op zoek naar mooie verhalen over sportclubs. In dat kader stelde we een aantal vragen aan Johan van der Maas van schaakvereniging ENPS.

Kunt u allereerst ENPS kort introduceren?

‘ENPS is een schaakvereniging gelegen in de wijk “De Pijp”. Wij, de leden, spelen schaak op vrijdagavond, van september tot half juni. De resultaten van de partijen vormen de interne competitie.’

Wanneer is ENPS opgericht?

‘ENPS is opgericht op 27 september 1936 door de heer C.C. Slop.’

Hoe is de naam ENPS ontstaan?

‘ENPS staat voor “Eerste Nederlandse Populaire Schaakschool “. De heer Slop had socialistische idealen en wilde destijds de arbeider met het, toen elitaire, schaken kennis laten maken. Er waren wel schaakclubs maar die gaven geen les. Met hulp van de heer Euwe besloot hij toen een schaakschool te starten.’

Wat zijn de kernwaarden van de vereniging?

‘We spelen serieus schaak. Het moet echter ook een ontspannend avondje zijn dus na afloop wordt onder het genot van één (non)alcoholische versnapering, soms 2, de partij nog eens besproken in de analysezaal. Vaak tot in de kleine uurtjes wordt er “gesnelschaakt”. Serieus en ontspannend dus.’

Hoeveel leden telt de vereniging en zijn er nieuwe leden welkom?

‘We hebben zo ‘n 50 leden, nieuwe leden zijn zeker welkom.’

Hoe gaat het bij ENPS met de vrijwilligers?

‘Er is een vaste kern met vrijwilligers voor allerlei zaken. We hebben interne wedstrijdleiders, kantinemedewerkers, een redacteur voor de website enz. Als er iemand stopt is dat wel een probleem maar dat gebeurt weinig.’

Kunt u iets vertellen over de twee locatie waar de schaakactiviteiten plaatsvinden?

‘We spelen in de pastorie, een bijgebouw van de Vredeskerk. In een mooi ingericht sfeervol zaaltje.
Gelegen in de Pijnackerstraat.’

Hoeveel teams zijn er? Hoe gaat het met de prestaties van deze teams?

‘We hebben 5 teams, gemiddeld wordt er wel 1 maal per 3 jaar een team kampioen. De afgelopen jaren zijn we in ledental wat gegroeid met sterke spelers zodat we ons goed handhaven in de competities.’

Worden er naast schaakactiviteiten nog andere activiteiten georganiseerd?

‘In juni, aan het eind van de competitie, wordt er voor onze leden een slotfeest georganiseerd. Ook is er het “kroegloperstoernooi” in juni, een snelschaaktoernooi in de kroegen van De Pijp waaraan we meehelpen.’

Wat is het hoogtepunt dat jullie tot dusverre met ENPS hebben meegemaakt?

‘De SGA cup, een soort KNVB beker voor schaakclubs in Amsterdam, is sinds 2013 driemaal gewonnen. In 2013 promoveerde het eerste team, van de SGA Amsterdamse competitie naar de landelijke KNSB competitie. Individueel was een succes dat ons lid Aran Kohler een drietal jaar geleden het sterk bezette “Eijgenbrood toernooi” won.’

Hoe kijkt de vereniging naar de toekomst?

‘We zien het voor ons zelf en het schaken in het algemeen zonnig in. De afgelopen jaren was er een gestage groei in leden. En hoewel er veel concurrentie is van internetschaak/games is er ook een toename van jeugdschakers. Bij schaakclub Caissa waar ze een jeugd afdeling hebben is er zelfs een wachtlijst.’

Waar kijkt de schaakvereniging het meeste naar uit als straks de corona crisis achter de rug is?

‘Vanwege corona hadden we een on-line competitie opgezet. Maar dat is zoiets als een boek lezen van een computerscherm. Iedereen verlangt toch weer naar een echt bord en stukken, het normale schaken.’

Nog iets toe te voegen?

‘Onze leden zijn vrij trouw, zelfs als ze verhuizen naar ver weg. We hebben leden in Spanje, Engeland en Duitsland. Neem ook eens een kijkje op onze website.’

VTA Sport bedankt Johan van der Maas voor zijn tijd en antwoorden. We wensen iedereen bij schaakvereniging ENPS een gezonde, sportieve en gezellige toekomst toe!

Interview door:

Rik Verkaik

VTA Sport

vrijetijdamsterdam.nl