Ajax knock-out in de Champions League

Tegenvallend Ajax knock-out in de Champions League
Veltman eiste een negatieve hoofdrol op. Foto: Orange Pictures

Ajax ligt uit de Champions League. De ploeg van trainer Erik ten Hag verloor in de Johan Cruijff ArenA met 0-1 van Valencia. Door dit resultaat en de winst van Chelsea tegen Lille gaat Ajax verder in de Europa League.

De openingsfase van de wedstrijd startte hoopvol voor de neutrale toeschouwer. Beide ploegen leken zich er van doordrongen dat het dinsdagavond dan toch echt zou moeten gebeuren. Het eerste gevaarlijke moment ontstond voor de goal van Onana. Valencia-speler Rodrigo zag zijn kopbal echter naast het doel belanden.

Ajax leek even op niveau te komen

In de vervolgfase leek het er eventjes op dat Ajax weer het niveau ging bereiken, waar de supporters tijdens de laatste Europese duels op getrakteerd waren. De Amsterdamse ploeg koos voor de voetballende oplossing en kwam er via driehoekjes enkele keren aardig uit. Donny van de Beek zorgde uit een scrimmage voor het eerste Amsterdamse gevaar, maar zag zijn inzet door tussenkomst van een Spaanse speler niet in het doel van de tegenstander terechtkomen.

Knullig balverlies

Ondertussen zag het uitverkochte Johan Cruijff stadion dat Valencia niet voor de keizers baard naar Amsterdam was afgereisd. De Spanjaarden moesten winnen en straalde dit op de Amsterdamse grasmat uit. Terwijl er vanaf de F-Side luid werd aangemoedigd, zakte het niveau van Ajax snel weg. Tadic schoot nog een keer aardig, maar zag zijn bal in het zijnet eindigen. Daarna schitterde de Amsterdamse ploeg vooral in knullig balverlies.

Gele kaart Alvarez

Binnen tien minuten kwam Alvarez te laat inglijden met een tackle waarop de Ajax-speler de eerste gele kaart van de wedstrijd pakte. Ajax probeerde het wel maar strandde constant in de zestien meter op de verdedigers van Valencia. Van de Beek verdedigde een keer goed mee en heroverde de bal knap op het middenveld.

Zwak optreden Noa Lang

Je zou kunnen zeggen dat Noa Lang door de mand zakte. Hij kende in ieder geval een uiterst ongelukkig Europees debuut. De Ajax-aanvaller leed te vaak balverlies en probeerde zelfs een hoogstandje uit op een plek waar je het echt niet moet doen en dat ook nog eens omringd door enkele Spaanse voetballers.

Een slapende Veltman

Na twintig minuten spelen sloeg het eerste ‘noodlot’ toe. Terwijl de gehele Ajax-verdediging op één lijn stond te verdedigen, stond een slapende Veltman twee meter achter de verdediging. De Ajax-verdediger zorgde er daarmee voor dat op kinderlijk eenvoudige wijze de buitenspelval werd opgeheven, waarop Rodrigo het buitenkansje koelbloedig wist te verzilveren. Zo stond het na 25 minuten spelen 0-1 in het voordeel van Valencia.

Geen bal bij elkaar in de voeten

Ajax bleef hierna slordig spelen. Ballen werden knullig verspeeld, simpel ingeleverd bij de Spaanse opponent en in het zestien meter gebied van Valencia kon geen gevaar gesticht worden.

Lang ging ondertussen door met onnodig balverlies en zal moeten leren om functioneel te gaan voetballen. Tadic bereikte niet meer dan een Valencia been en Blind zag zijn lange bal niet bij een teamgenoot aankomen.

Valencia verdediger doorzag Ziyech

Ziyech probeerde daarna via zijn befaamde bal tussen de verdedigingslinie en de keeper in om Ajax-aanvaller Noa Lang te bereiken. De verdediger van de Spaanse ploeg was echter op zijn hoede, leek zijn huiswerk goed te hebben gedaan en fungeerde als ‘sta in de weg’ voor Lang.

Subtiel balletje van Hakim

Ajax bleef matig spelen en leverde weer een aantal keer knullig de bal in bij de tegenstander. Eén keer konden de toeschouwers in de ArenA wél genieten toen Ziyech een subtiel balletje gaf dat over de verdediging van Valencia viel en Donny van de Beek bereikte. De Ajax-middenvelder wist de bal echter niet te verzilveren.

Door het oog van de naald

Vlak voor rust kroop Ajax door het oog van de naald. Rodrigo kreeg na het uitkappen van Daley Blind een goede mogelijkheid namens de Spanjaarden maar Onana wist een nieuwe tegengoal te voorkomen.

Discutabel wisselbeleid

Terwijl de meeste voetballiefhebbers dachten dat Noa Lang in de rust gewisseld zou worden voor Klaas-Jan Huntelaar, waardoor Tadic vanaf de zijkant zou komen te spelen, was niets minder waar. Trainer Erik ten Hag bracht alleen Dest in de ploeg voor Alvarez.

Fanatieke openingsfase

Ajax startte wel fanatiek in de tweede helft en liet een aanvallende intentie zien. Na enkele kansjes kreeg Ziyech een dot van een kans. De Ajax-speler schoot de bal, aangegeven door Van de Beek naast de Valencia-goal. Even later kwam Ajax er voetballend wél sterk doorheen en zag Van de Beek dat Lang zijn voorzet met een soort van halve omhaal naast de goal schoot.

De lang verwachte wissel

Pas in de zeventigste minuut kwam dan toch de verwachte wissel. Huntelaar verving Lang, ging in de spits spelen en Tadic acteerde vanaf de vleugel. De supporters gingen nog eens goed achter de ploeg staan en Ajax bleef op zoek naar de gelijkmaker. De voorzetten werden beter en er werd meer ruimte gecreëerd in het zestien meter gebied van de Spanjaarden.

Ajax snel geïrriteerd

Het offensief had Ajax ogenschijnlijk veel kracht gekost en passes werden net als in de eerste helft zwakjes ingeleverd. Daar kwam nog eens bij dat de Ajax-spelers zich op kinderlijke wijze uit de tent lieten lokken door de tijdrekkende en toneelspelende Spanjaarden.

Gele kaarten

De Spaanse keeper Domenech kreeg in de slotfase geel voor tijdrekken. Die kleur kaart werd Tagliafico even later terecht toebedeeld. De Argentijn viel niks te verwijten, want als hij dit niet had gedaan, kon de Valencia aanvaller zo doorlopen richting Onana.

Domme kaart Onana

In tegenstelling tot Tagliafico was de gele kaart voor Onana wel onnodig. De sluitpost van de Amsterdammers verloor zijn koppie toen hij uit de tent werd gelokt. Donny van de Beek werd daarna nog bestraft met een gele prent omdat hij op een verkeerd moment de tackle had ingezet.

Vijf minuten extra tijd en rood voor Gabriel

Door het ‘slimme’ tijdrekken van Valencia werden er uiteindelijk vijf extra minuten aan het duel toegevoegd. In die slotminuten kreeg Valencia-speler Dominech nog een rode kaart en wist Ziyech een aardige kans niet te benutten.

Verslagenheid op veld en tribune

Uiteindelijk droop de Ajax-selectie verslagen van het veld en verlieten de supporters in grafstemming de tribunes. Ondanks de enorme deceptie staat Ajax niet geheel met lege handen. Door de derde plek kan de focus van de Amsterdamse ploeg nu op de Europa League worden gericht. Dat feit heelt misschien een klein beetje de wonden.

Negatieve hoofdrol Veltman

Ajax-verdediger Veltman zal de komende dagen nog wel een aantal keer wakker worden van het oh zo knullige verdedigen. Noa Lang is nog jong en moet misschien wel het voordeel van de twijfel krijgen.

Erik ten Hag en omgaan met irritaties

Trainer Erik ten Hag herpakte zich de laatste periode en het vorige seizoen knap van een matige start, maar mag zich na vanavond achter de oren krabben inzake het wisselbeleid. De Ajax-selectie zal zich wel herpakken, maar het mag zeker niet meer gebeuren dat je zo eenvoudig uit de tent wordt gelokt.

Spelers Ajax

Onana; Mazraoui, Veltman, Blind, Tagliafico (De Jong), Álvarez (Dest), Van de Beek, Martínez; Ziyech, Tadic, Lang (Huntelaar)

Spelers Valencia

Doménech; Wass, Paulista, Diakhaby, Gayà; Torres (Magala), Parejo, Coquelin, Soler; Rodrigo, Gameiro (Vallejo).

Reageren kan onder het artikel.

Geschreven door:

 

Rik Verkaik

Rik Verkaik

vrijetijdamsterdam.nl

Ajax-kenner Ramon op een lijn met Kokkie van Kale en Kokkie