Mohamedou Ould Slahi: Artist in Residence in De Balie
Nederland Amsterdam 19 januari 2022. 20 jaar Guantánamo Bay met Mohamedou Ould Slahi . Foto: Jan Boeve / De Balie

Amsterdam, 27 januari – In het komende jaar is Mohamedou Ould Slahi artist in residence bij zowel NITE als De Balie. In die rol zal hij samen met onze programmamakers gesprekken organiseren met gasten uit binnen- en buitenland, waarin thema’s als vrijheid en vergeving centraal staan. Zijn eerste optreden in die rol was 19 januari om te praten over het twintigjarig bestaan van Guantánamo Bay, de Amerikaanse gevangenis op Cuba.

Eigenlijk zou Mohamedou Ould Slahi al in oktober naar De Balie komen, om aanwezig te zijn bij de opening van het Vrijdenkersfestival. Toen hield de immigratiedienst zijn komst tegen en vond zijn bijdrage aan het festival noodgedwongen via een videoverbinding plaats. In december mocht hij toch naar Nederland komen, waarop het bezoek aan De Balie volgde.

Tijdens zijn residency wil Mohamedou ook anderen een stem geven: ‘Ik wil mensen van over de hele wereld uitnodigen om te praten. Een stem geven aan jonge Afrikaanse mensen en mensen uit het Midden-Oosten.’

Directeur Yoeri Albrecht kijkt uit naar verdere samenwerking met Mohamedou: ‘Ik ben erg onder de indruk van Mohamedou,’ zegt hij.  ‘Hij is een bewonderenswaardig schrijver en heeft hij een groot creatief talent. Bovenal heb ik nog nooit iemand gesproken die zoveel geleden heeft en die zoveel is aangedaan, en die toch zo overtuigend kan spreken over vergeving, zingeving en vrijheid.’

De programma’s die uit deze samenwerking voortkomen zullen in de komende tijd worden aangekondigd.